”Kraften på Internettet er i dens universalitet. Adgang for alle uanset handicap er et væsentligt aspekt. ”
- Tim Berners-Lee, opfinder af World Wide Web

I sommeren 2019, Vox rapporteret om utilgængeligheden af ​​præsidentkandidaternes websteder i 2020. Mere specifikt var mange amerikanere med nedsat syn eller blindhed fuldstændig ude af stand til at se dele af en kandidats hjemmeside. Som Alice Wong fra Handicap synlighed projekt bemærkede: 'Alle uoverensstemmelser, omtaler eller politiske erklæringer om handicapspørgsmål fra kandidater er ringe, når potentielle handicappede vælgere ikke engang får adgang til deres hjemmesider.'

Dem, der kører for offentligt kontor, er ikke de eneste, der kæmper med problemer med teknisk tilgængelighed. Antallet af retssager om forskelsbehandling vedrørende tilgængelighed voksede næsten 300% fra 2017 til 2018, hvor størstedelen af ​​klagerne antydede, at websteder blev bygget uden støtte til hjælpteknologier. Med andre ord at ignorere tilgængelighedsproblemer er at ignorere de mennesker, der kunne være dine kunder eller endda dine medarbejdere.



For at være i overensstemmelse med tilgængelighedsstandarder skal mærker føre med empati og proaktivt søge et mere forskelligt publikum for at bringe ind i samtalen. Når mærker oplever deres tjenester gennem linsen fra deres publikum med forskellige evner, kan de begynde at identificere muligheder for forbedring. Lige så vigtigt er at pleje en kultur med inklusivitet, der værdsætter tilgængelighed; først efter at alle i dit team er købt ind, begynder du at se ændringer i dine produkter og tjenester, der virkelig rummer alle.

Og når virksomheder prioriterer teknisk tilgængelighed og inkluderende webdesignpraksis, er de bedre klar til at nå ud til et bredere publikum og frigøre endnu flere ressourcer og muligheder end før.

Tilgængelighed er en konkurrencemæssig fordel ...

I sin kerne handler tilgængelighed om at sikre, at tingene er lette at få adgang til, forstå og bruge. Tag for eksempel købmandsforretninger, de fleste forbrugere har en række muligheder at vælge imellem. Men for personer med synshandicap informeres deres beslutning om, hvor de skal handle, stort set af, hvilke detailhandlere der er mest tilgængelige.

Albertsons Co. er en detailhandler, der tager kundernes behov med synsproblemer alvorligt. Dagligvarekæden arbejdede med flere ikke-synlige kunder og fulgte retningslinjerne for tilgængelighed af webindhold (WCAG) for at sikre, at deres onlineindhold var tilgængeligt og anvendeligt for mennesker med synshandicap.

Albertsons beslutning om at prioritere tilgængelighed er en win-win. For kunder med vanskeligheder med at få adgang til en fysisk butik på grund af begrænsninger som mangel på transport, social distancering af overholdelse eller et handicap, er adgang til online dagligvarebutik en enorm fordel og et skridt mod at udjævne spillereglerne for alle kunder. Hvad dagligvareforhandleren angår, har de positioneret sig som en realistisk mulighed for en forbrugerbase med en disponibel indkomst på næsten 500 millioner dollars .

Kun i USA er der en estimeret 61 millioner voksne lever med et handicap, det er 26% af den voksne befolkning. Yderligere undersøgelser viser, at når virksomheder styrker deres inklusion af personer med handicap, er de det fire gange mere sandsynligt at have aktionærernes afkast bedre end deres jævnaldrende. Med andre ord handler det om at prioritere tilgængelighed mere end at demonstrere dit engagement i mangfoldighed, retfærdighed og inkludering - det giver også god forretningsmæssig mening.

... Men det lykkes kun, når alle er købt ind.

Da virksomhedsledere fortsat anerkender værdien af ​​at prioritere tilgængelighed, er det lige så vigtigt at sikre, at de inden for deres organisation forstår, hvordan tilgængelighedspraksis er bedste praksis, der gavner alle - uanset evne. Forbedring af digital tilgængelighed for alle sker ikke i et vakuum. Det kræver samarbejde og support fra flere afdelinger, teams og enkeltpersoner på tværs af en hel virksomhed.

Så hvordan overbeviser du dine afdelingsledere og individuelle bidragsydere om, at det er værd at investere tid og ressourcer i at revurdere din nuværende infrastruktur for at være i overensstemmelse med Amerikanere med handicaplov ?

Start med uddannelse. Øg bevidstheden omkring de forskellige typer handicap, som mennesker kan have, især dem, der ikke umiddelbart er synlige eller usynlig . At invitere feedback fra dine kunder og potentielle kunder kan for eksempel hjælpe med at kontekstualisere, hvilke faktorer der komplicerer deres evne til at få adgang til dine tjenester, og hvor dit websted skal forbedres. I de fleste tilfælde ekskluderer virksomheder ikke aktivt personer med handicap. De er simpelthen ikke klar over omfanget af handicappede befolkninger eller omfanget af fordele og risici for både virksomheden og de berørte brugere.

For at inspirere til handling fra grunden skal de i ledende stillinger demonstrere deres engagement i tilgængelighed i alt, hvad de gør. For eksempel er tilgængelighed et stort fokusområde for Microsoft tak for en stor del til dets ansættelse af Chief Accessibility Officer, Jenny Lay-Flurrie. Siden Lay-Flurrie's udnævnelse har Microsoft rullet ud nye funktioner som en tilgængelighedskontrol i Powerpoint og en ny app kaldet Soundscape for at hjælpe dem med synshandicap med at navigere i deres omgivelser.

Til sidst har du en vane med altid at stille spørgsmålstegn ved, hvem dine produkter og tjenester er bygget til - og om de alle faktisk kan bruge dem. Hos HASHTAGS er en af ​​vores vejledende principper for, hvordan vi nærmer os design, sætningen 'tilgængelighed er for alle.' I ethvert designprojekt gør vi det til et spørgsmål at spørge, hvilke sammenhænge vi ikke har overvejet i vores design, og hvordan vi kan gøre vores applikationer mere anvendelige for alle.

En mere inkluderende fremtid

Når tilgængelighedsrevolutionen vinder fart, vil vi være afladende til ikke at berøre de juridiske konsekvenser, som virksomhederne står over for, når de ikke nøjagtigt formidler deres overholdelse af standarder defineret i retningslinjerne for tilgængelighed af webindhold (WCAG).

Retssager på websteder er for eksempel en voksende bekymring for virksomheder, hvor mange af disse sager afviger fra $ 10.000 til over $ 90.000 . Ud over de økonomiske omkostninger skal virksomheder også bekymre sig om den skade, deres omdømme kan skade, hvis de befinder sig i den modtagende ende af en retssag. For virksomheder, der har afskrækket at investere i tilgængelighed, er der masser af juridiske og økonomiske incitamenter til at komme i gang i dag.

Frem for alt er det vigtigt at huske, at roden til al denne indsats er at fjerne barrierer for rigtige mennesker, så de kan realisere deres fulde potentiale gennem dine produkter og tjenester. Prioritering af tilgængelighed handler om langt mere end at markere et felt. det handler om åbent at omfavne mangfoldighed gennem inklusion.

Når virksomheder åbner sig for at adressere tilgængelighed og bevæge sig hen imod overholdelse, står de for at få endnu flere kunder, udstille deres værdier og støtte den professionelle og interpersonelle vækst i deres team. Når du tænker på din egen organisation og din kundebase, er det værd at spørge: Hvem ellers kan vi inkludere?